28 feb. 2019

"Santiago de Atitlán"


La manera más fácil de llegar a Santiago de Atitlán,


aunque también puede hacerse por una tortuosa carretera, ...


es en uno de los pequeños barcos que desde el muelle de Panajachel, dan servicio a los doce pueblos que se extienden por la orilla del lago Atitlán.


Antes de desembarcar, además de las sencillas canoas que se utilizan para pescar, ...


llama la atención el curioso lavadero lacustre donde las mujeres santiaguinas, al mismo tiempo que hacen la colada, ...


aprovechan para el aseo personal.


Una vez en el muelle, el enjambre de vendedoras que se precipitan sobre los barcos de visitantes, denota la influencia que tiene el turismo en la economía local.


Efecto que se confirma con la flota de tuc tuc que esperan al viajero ...


y los cientos de puestos de souvenirs que jalonan la calle que asciende hasta el principal objetivo de nuestra visita, ...


la Parroquial de Santiago Apóstol, templo fundado en el año 1547, considerado el más antiguo de Centro América.


Iglesia que encontramos abierta a una gran plaza, después de atravesar el parque central y su multicolor mercado, ...


espacio que conforman los locales del Centro Educativo Parroquial, la capilla de Maximón, el convento Franciscano, el propio Templo y la casa Parroquial. En la explanada, frente a la portada de la iglesia se levanta la “Cruz del Atrio”, símbolo pétreo del siglo XVI, que se conserva desde la época colonial.


El edificio consta de una sola nave, a la que se accede por un simple arco peraltado bajo una balconada de madera, sostenida por seis sencillas columnas en lo alto de una escalinata piramidal de veinte peldaños, que representan los veinte meses del calendario Maya.


El conjunto basilical lo completa una sobria torre campanario, adosada al lado izquierdo de la fachada, que remata la imagen del Apóstol a caballo bajo una corona.


Nada más acceder al interior llaman la atención las coloridas telas que cuelgan del techo, así como el gran número de imágenes católicas vestidas con vistosos colores alineadas en los muros laterales.


Tanto éstas como las que se alojan en los retablos, son vestidas y cambiadas cada mes, por una de las trece cofradías con sede en la iglesia.



La nave está rematada por la capilla Mayor y dos laterales comunicadas entre sí, a las que se accede bajo respectivos arcos para alcanzar el lugar en el que, desde hace 500 años conviven la cultura Maya y la fe Católica.


En el retablo Mayor, construido en el siglo XVI y restaurado en el año 1978 pues fue seriamente dañado por el terremoto de 1978, se mezclan numerosos elementos Católicos y Mayas “Tz’utujil”, siendo uno de los lugares de mayor devoción entre la comunidad santiagueña.


En el centro de la primera calle se encuentra la imagen del Apóstol Santiago, escoltada por otras cuatro imágenes, todas ataviadas con trajes típicos de la localidad. En las calles superiores se hayan distribuidas otras tres y una, con una concha invertida que contiene a San Salvador en el ático, todas sin vestimenta local. Con excepción de la imagen de Santiago y San Salvador, el resto nos resultó imposible identificarlas.


En el guardapolvo izquierdo del retablo se representa a un chamán, que porta un bastón con un cáliz en la mano izquierda y en la derecha la máscara de Rijlaj Mam (el Gran abuelo) o “Maximón”, divinidad ancestral tan antigua como los pueblos Mayas primitivos de Guatemala, creado por el Corazón del Cielo y de la Tierra, por los Creadores y Formadores en el momento de la creación del universo y la humanidad.


En las cinco casas del banco, también se representan distintas escenas con marcado carácter al culto y tradiciones locales. Fuera del retablo, pero dentro de la capilla mayor, también se encuentra la imagen de Dios Padre con su hijo crucificado, ataviados igualmente con el traje típico.


En la capilla izquierda, se encuentra el altar de Jesús Crucificado, cuya imagen está vestida con delantal y pañuelo tradicional, ante la que los hombres realizan sus peticiones.


Siendo en la capilla de la derecha, dedicada a Santa Ana, donde las mujeres piden fertilidad o encontrar pareja.


En el patio del convento, al que se accede desde la iglesia, se encuentra la pequeña capilla que custodia al Santísimo, otro lugar importante para el recogimiento y oración de los lugareños.


De nuevo en el exterior y frente a la portada, por la derecha se levanta la Casa parroquial, en cuyo interior se encuentra la capilla en la que asesinaron al Padre Apla´s, nombre en Tzutuhil de Francisco Stanley Rother, sacerdote americano asesinado en el año 1981 y beatificado en 2016 por Papa Francisco, considerado el primer mártir de Estados Unidos.


En la esquina izquierda de la plaza y separada del convento por una calle, se encuentra la capilla de Maximón, ...


lugar al que es llevada el miércoles Santo, desde el domicilio particular que le correspondió custodiarla durante el año, la figura que representa al guardián protector del pueblo “Tz’utujil”, Rijlaj Mam (el Gran abuelo), para que durante el jueves y viernes pueda recibir multitud de visitas con abundantes ofrendas a cambio de sus ruegos y peticiones.

Foto:Itinerant Lees Lake Atitlan

La figura de Maximón está realizada en madera de “tz’atel” o de “palo de pito”, árbol abundante en la región mesoamericana y que en la mitología se propuso guardar y proteger al pueblo.

21 feb. 2019

"Una escapada a Guatemala"


Hace unos días que regresamos de la antigua Muy Noble y Muy Leal Ciudad de Santiago de los Caballeros en Guatemala, actualmente renombrada como La Antigua, ...


lugar que de no haber sido por la boda de Manne y David (Davide Barbolini), probablemente nunca hubiésemos descubierto.


Pese al más absoluto desconocimiento del país, nuestro interés fue creciendo a medida que íbamos recibiendo información de Loli y Pepe, ...


a la vez que por nuestra cuenta también recabábamos datos de posibles lugares a visitar, lo que fue despertando en nosotros unas enormes ganas de aprovechar todo el tiempo posible para descubrir Guatemala.


Pero las expectativas generadas se comenzaron a cumplir nada más pisar tierra “chapina”, pues las sorpresas se sucedieron desde el mismo instante que abandonamos el aeropuerto y nos sumergimos en la caótica marejada del tráfico Guatemalteco, ...


para después de algo más de dos horas lograr recorrer los 34 km que separan el aeródromo de La Aurora de La Antigua.


Trayecto a lo largo del que pudimos comenzar a ver algunos de los innumerables contrastes guatemaltecos, desde los zigzagueantes adelantamientos de los velocísimos chicken bus (típicos autobuses del país), ...


a los vendedores de agua y flores en plena carretera, grandes camiones y utilitarios de todas las edades y cientos de motos o furgonetas con la caja rebosante de mercancía ...


o de pasajeros.


Intenso tráfico que discurre entre una sucesión de puestos de comida ...


que se mezclan con los establecimientos de todas las enseñas multinacionales de comida rápida, grandes carteles luminosos, modernos centros comerciales y otros no tanto pero de curiosos y coloridos productos con todo tipo de servicios.


A lo largo del trazado también comienzan a vislumbrarse las grandes diferencias sociales, pues ante nuestros ojos desfilan modernos edificios, barrios de hacinadas chabolas, accesos a protegidas urbanizaciones de lujo y grandes haciendas.


Ya en La Antigua descubriremos la amabilidad de sus gentes, ...


su sabrosa comida, ...


sus coloridas vestimentas ...


y su profundo fervor religioso, todo ello rodeado de un frondoso y espectacular paisaje, bajo las amenazantes fumarolas del volcán de Fuego al que escoltan sus pacíficos hermanos Acatenango y de Agua.


Aunque lo chocante, es la belleza de las construcciones que conforman su perfecto y empedrado trazado urbano del siglo XVI, en el que sobresalen números vestigios del maltrecho patrimonio religioso ...


con abundantes alusiones a Santiago Apóstol.


Presencia jacobea que se convierte en advocación y devoción también en otros lugares del país, como en Santiago de Atitlán, ...


donde la iglesia dedicada al Apóstol ...


es ejemplo del sincretismo entre la religión católica y la cultura maya.


Fervor que se respira al traspasar la puerta de acceso a cada uno de los templos que se mantienen en pie, ...


en la calle o en el lugar más insospechado de la geografía guatemalteca.


Goathemala o lugar de muchos árboles, es también lugar de los muchos colores de su pintura, ...


o los de su sabrosa fruta ...


y de sus ancestrales trajes típicos, ...


también de grandes cafetales y plantaciones de caña de azúcar, de grandes montañas y relajantes lagos, ...


de minerales y exóticas maderas, así como de terremotos y poderosos volcanes, ...


cuatro de ellos en activo.


Pero la verdadera riqueza del país no está en su extraordinaria naturaleza, ésta reside en sus gentes,  ...


que con su trabajo y esfuerzo diario, mantienen viva esta bonita tierra y ...


con su amabilidad y excelente trato convirtieron nuestra estancia en inolvidable.


Cierto es que de no haber sido por la compañía, explicaciones y consejos, especialmente sobre lo referente a seguridad en la Capital guatemalteca, de nuestro guía y amigo Elio, ...

Elio con los colores de su equipo, los "Panzas Verdes" de Antigua

no habríamos disfrutado de la misma manera del viaje.


En próximas entradas ampliaremos la información sobre la antigua ciudad de Santiago de los Caballeros y Santiago de Atitlan.